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某日晚上群馬縣高崎市一間名為「明水莊」的渡假旅館,在縣警和地方警署的通力合作下逮捕一位通緝中的強盜殺人犯,不過住在107號室的強盜殺人犯只是這本小說的楔子,住在嫌犯隔壁105號室的胖大叔才是小說的重點人物。

 

住在105號室的胖大叔名為櫛田芳郎在強盜殺人犯被捕後的翌晨被發現死在「明水莊」附近的偏僻草叢中。第二章開始以推理小說作家淺井壯二為主角,藉由他的回想帶領讀者回到四年前的一件火燒車命案,看似不相關的兩件命案在偵探淺井的推理以及鍥而不捨的走訪下,逐漸拼湊出兩件命案的背後有共同的關係人。

 

在推理小說中有共同關係人代表有共同的利益,有共同的利益就有可能發展出連續殺人事件,上述的公式或許不包含所有推理小說(不管日系或歐美系),但是顯然本書可以套用這一公式。從第二章開始小說衍生出好幾條支線出去,這些支線又有各自的故事,不常閱讀推理小說的讀者很容易擱淺在這些支線中;寫作功力不高的作者也很容易在撒出支線後就像收不回的漁網一般模糊掉內容架構。

 

本書作者則不然,他網撒得快,收得也快,第七章開始解決全書最大的詭計(trick),這種詭計在其他推理小說也出現過,但是卻從未像本書是扮演主要的詭計。本書最大的詭計、也是最大的賣點就在於由三支主機、三支分機構成的詭計,這個詭計不解開就無法揪出幕後的真正兇手。

 

令人回味無窮的推理小說在主線解決後會留下一筆伏線,製造最後一波高潮,本書當然也不例外。當讀者讀到第八章結束,以為真正的犯人已經呼之欲出,接下來將進入真兇的自白,這時卻來一個高潮,這個高潮有別於其他推理小說推翻原先的推理過程(如綾辻行人的霧越邸殺人事件》堪稱這類的經典),具體交代最後一件殺人事件的真相。雖然沒有推翻真兇(只是減少兇手殺害的人數,但是殺五個人和殺四個人在刑法上的判決並無太大差別),然而兇手之一是意料之外的人選,對讀者而言造成的震撼應該不亞於揭穿作者布下的詭計吧!

 

閱讀推理小說的樂趣就在於揭發兇手的詭計以及真正的凶手,所以愈是出乎意料的就愈有樂趣。作者的著作泰半未有繁體中文版的翻譯,除了本書《悪人は三度死ぬ》(20111月新雨出版)外只有林白出版社於19878月出版《錄音帶殺人事件》(偽装スキャンダル カラオケパー殺人事件),該書已經絕版,只能從圖書館、二手書店或拍賣網站碰碰運氣了。


錄音帶殺人事件.jpg

 

 

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