這篇「天下五劍」原本是新作『東國篇』裡的一個註釋,在出版時礙於篇幅為編輯割愛,我選擇在不受篇幅限制的個人部落格裡將其原文Po出,歡迎讀者閱讀。

 

明治、大正時代日本刀研究會的成立者本阿彌光遜及其養子日州等刀劍研究家評鑑日本古往今來的名刀,選出五把最有名氣稱為「天下五劍」,以下簡述之。

 

    童子切安綱:平安時代伯耆的刀工安綱鑄造,刃長二尺六寸五分(約八十點三公分)。在源賴光於大江山除去酒吞童子後贈予其弟賴信之子賴義,賴義再將此刀傳給八幡太郎義家,此後成為源氏棟樑的信物。足利尊氏成立室町幕府後,童子切安綱、鬼丸國綱、三日月宗近、大典太光世成為歷代將軍相傳的信物。秀吉繼承信長後成為秀吉的寶物,秀吉死後則為家康、秀忠繼承。秀忠日後將三女勝姬嫁給兄長秀康長子松平忠直時,童子切做為勝姬的嫁妝來到越前福井。到忠直長子光長時,轉封到美作津山,成為歷代藩主的家寶。二戰之後捐給東京國立博物館,現為該館收藏品。

 

    鬼丸國綱:鎌倉時代初期京都粟田口派刀工國綱鑄造,刃長二尺五寸八分(約七十八點二公分)。關於鬼丸名稱的由來,《太平記》提到鎌倉幕府初期執權,源賴朝的岳父北條時政(一二○三〜○五)經常為夜晚夢到的小鬼所苦。某夜夢中出現一老翁,說道:『我就是太刀國綱,因為被髒汙的手握過以至於刀身無法從生鏽的刀鞘拔出,如果大人想早日除去妖怪就請盡快把我身上的鏽擦掉吧。』於是時政拿起國綱的太刀來擦拭,時政房間裡有座銀製的火盆,底部忽然化成鬼的形狀,正是時政平日夢中的小鬼。這時國綱自行出鞘,切掉那個有鬼形的底部,此後夜晚時政不再夢到小鬼,「太刀國綱」從此改名為「鬼丸國綱」,也從此成為北條家的家寶。

 

    鎌倉末期,新田義貞攻入鎌倉造成北條氏滅亡,義貞將鬼丸國綱作為戰利品,不過隨著義貞在北陸戰死,鬼丸國綱與童子切安綱與之後提到的三日月宗近、大典太光世都成為足利將軍家的歷代相傳的信物。隨著室町幕府的滅亡,鬼丸國綱也先後易手到信長、秀吉身上,當家康起兵消滅大坂豐臣氏後,他並未將鬼丸國綱收為己有,將其寄放在以刀劍的磨研、淨拭、鑑定聞名的本阿彌光悅家中。明治維新後,本阿彌家將其獻給明治天皇,目前珍藏於皇居內。

 

    三日月宗近:平安時代京都刀工三條宗近鑄造,刃長二尺六寸四分(約八十公分)。由於其刀身沿著刀緣呈現三日月狀的花紋,因而得名,也因為這美麗的花紋被認為是天下五劍最美的一把,有「名物中的名物」之評價。三日月宗近在室町時代以前的身影並不是很清楚,室町時代後,與童子切安綱、鬼丸國綱、大典太光世同為足利將軍家相傳的信物,在「永祿之變」時,劍豪將軍足利義輝便是手持三日月宗近奮戰到最後一刻。義輝力竭戰死後,三日月宗近落入三好三人眾之一的三好政康手中,當秀吉繼承信長霸業後接受三好政康的投靠,但條件之一是獻上三日月宗近。秀吉死後作為遺物,高台院將此刀贈給算是秀吉妹婿的德川秀忠,從此成為德川將軍家的寶物,二戰之後德川宗家將此刀捐贈給東京國立博物館,現為該館收藏品。

 

    然而根據成書於八代將軍德川吉宗的《享保名物帳》(本阿彌家第十三代傳人光忠品評當時的日本名刀,共收錄二百四十八把名刀)所載,三日月宗近似乎有段時間落在山陰尼子家臣山中幸盛的手中。

 

    大典太光世:平安時代後期筑後國刀工三池典太光世鑄造,刃長二尺一寸九分(約六十六點一公分),在天下五劍裡很明顯比其他四把短上一截。與三日月宗近一樣在室町時代以前的身影並不是很清楚,進入室町時代後與童子切安綱、鬼丸國綱、三日月宗近俱為足利將軍家相傳的信物。秀吉繼承信長後成為秀吉的寶物,秀吉將此刀贈給與他有數十年交情的前田利家,遂成為前田家最珍貴的寶物。二代加賀藩藩主,也是利家四子前田利常時,命本阿彌光悅的孫子光甫為大典太光世加上茶色皺革包萌黃色的華麗外裝。

 

    據說在江戶時代曾在江戶千住的小塚原(東京都荒川區,江戶時代做為處決犯人的刑場)進行大典太光世的人體測試,結果當時的死刑執行人(即劊子手)山田淺右衛門吉睦手持大典太光世斬斷疊在一起的兩具屍體。該刀目前由前田家後代組成的財團法人前田育德會收藏。

 

   數珠丸恒次:平安時代刀工青江恒次(昭和時代的刀劍學者佐藤寒山認為是備前恒次)鑄造,刃長二尺六寸八分(約八十一點一公分)。與前四把刀不同的是,這是唯一一把非足利將軍家持有的名刀。在鎌倉時代一位日蓮宗的信徒將此刀獻給位在身延山久遠寺的日蓮上人,上人在該刀刀柄纏上數珠,於是便以數珠丸恒次命名,之後該刀一直保存於久遠寺。到江戶時代八代將軍德川吉宗的享保年間(一七一六〜三五)該刀不翼而飛,遍尋不至。到一九二○年為任職於宮內省刀劍御用掛的杉原祥造所發現,杉原祥造將發現到的數珠丸恒次送交久遠寺,然而久遠寺不願承認數珠丸恒次已從該寺佚失的事實,於是原刀被退回。不得已的情況下,杉原祥造將數珠丸恒次捐贈於居家附近兵庫縣尼崎市本興寺,這把刀遂成為該寺最有名的收藏品。

 

很可惜的是,一般人熟知的岡崎五郎正宗、村正、備前長船兼光等有名刀工的作品未被選入。

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