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《坂本龍馬的夢與冒險──從下級武士成為國民英雄之謎》推薦序

 

 

這是我於201011月幫共和國集團的夏日出版社出版的《坂本龍馬的夢與冒險──從下級武士成為國民英雄之謎》一書寫的推薦序多年後來看仍是我喜歡的一篇文章因此將其放在這個新開的部落格做為首篇文章

 

 

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「西鄉這個人,小力敲他發出極小的聲音,猛力敲擊就發極大的聲音;說他是笨蛋還真是個大笨蛋,說他聰明還真是大智者。」~龍馬評西鄉隆盛

 

幕末豪傑坂本龍馬可說是最受日本人喜愛的歷史人物之一(經常名列第一),以他為主人公的小說、漫畫多如過江之鯽,今年NHK的大河連續劇『龍馬傳』便是以龍馬為主人公的戲劇;以他為討論對象的論文、專書也多到不可勝數,菊地明執筆的本書也是其中之一。

 

本書作者菊地明是日本有名的幕末維新史研究家,專攻新選組、見迴組以及坂本龍馬等幕末人物及組織,有不少以龍馬為主題的著作,本書《「英雄」坂本龍馬》(《「英雄」坂本龍馬はなぜ生まれたのか》)是作者以龍馬為主題的最新作。

 

全書共分十章,第一章介紹的是有關龍馬傳聞的真實性,作者在這一章已簡單扼要介紹龍馬的生平;其餘九章,以和龍馬同時代交情頗深的薩、長、土各三位藩士,主要介紹他們到維新為止的生平,尤其側重與龍馬交集的部份,因此每篇都可視為龍馬傳記的縮影,補第一章的不足。這種寫作方式有別於以龍馬為主人公的傳記小說,可讓讀者加深龍馬之外其他人物的印象,並且看出他們對龍馬的評價。這種介紹方式雖然會重覆某些事件(像是薩長同盟),可是卻清楚顯示每個人物在共通事件扮演的角色以及佔有的比重。

 

作者參考大量最新的研究成果,以往被認為和龍馬相關的逸話傳聞,在作者提出史料還原真相後,逸話雖仍舊是逸話,卻少了濃厚的傳奇性與浪漫的氣息。像是一八六七年十月十五日將軍慶喜答應大政奉還後,龍馬緊接著草擬新政府的重要成員名單,薩摩藩的西鄉隆盛看完這份名單後對龍馬說為何沒有龍馬的名字。龍馬說他不想當官,西鄉則問到不想當官那要當什麼呢?龍馬回答說要當世界的海援隊。

 

長期以來這則逸話傳達出龍馬不追求功名、安於平民身分的平淡自得,不以日本官場為滿足、放眼世界的胸懷則表現出龍馬的遠大眼光。龍馬的同藩志士武市瑞山也說過:「土佐國容不下龍馬的話,那麼他將會去到更遼闊的地方。」但是作者指出其實龍馬有被列入新政府成員的名單,既然有,那「世界的海援隊」這席話就應該不會再出於龍馬之口,這應該是龍馬傳記的作者為龍馬的不羈性格添加的天外之筆。

 

相較於有百餘年之久的日本戰國時代,「只有」十五年的幕末時期在時局演變上更為緊湊,人物的關連性也更為息息相關。在今年以前,相信透過其他以幕末為背景的戲劇、小說、漫畫、動畫,國人應該早就認識龍馬。今年因為『龍馬傳』的播出,在龍馬的出身地高知以及與龍馬淵源甚深的京都、長崎等地,官方都投下重金整修和龍馬相關的景點,掀起一股極大的龍馬浪潮。這股風潮從日本紅到台灣,今年台灣出版界出版不少和龍馬相關的書籍,旅行社也應景的推出「龍馬之旅」的行程,甚至在今年七月還成立由李前總統豋輝先生為名譽會長的「台灣龍馬會」,龍馬在台灣的知名度達到前所未有之境。

 

作者菊地明從大量維新志士的個人日記、文書全集、史料傳記中爬梳重點,以淺顯易懂的筆調寫下這本輕薄短小的作品,對於沒有足夠時間或對閱讀長篇小說有恐懼症的讀者來說,本書蠻適合在短時間內即可迅速了解龍馬生平的佳作。對於龍馬身處的幕末或是書中提及的其他志士,有興趣研究的讀者也可透過列在本書書末的參考文獻延伸閱讀。

 

坂本龍馬是我最為景仰的歷史人物,我寫這篇序文在一邊回想龍馬一生的事蹟,諸如薩長同盟的促成、海援隊的成立、船中八策的提出、大政奉還論的建言,一邊聽著電腦播放的『龍馬傳』片頭音樂下完成。有些中文網站說龍馬是明治維新的催生者、推動者,我對這種說法不完全贊同,但是,沒有龍馬,明治維新的確會失色不少。對這個在時代劇烈變化做出貢獻的歷史人物,身為日本近鄰的我們實有必要研究這麼一個特殊的奇人,透過夏日出版社的翻譯,讓我們一起進入幕末那個風雲詭譎的時代認識龍馬吧!

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